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源于:人民政协报科技时代双周刊  2007-03-01 09:14:17
人类发现艾滋病毒致命弱点

  美国科学家日前在《自然》杂志上报告称,他们拍到了艾滋病毒与免疫细胞发生对抗时的照片,并发现了这种病毒的一个致命弱点。他们希望这项研究成果将有助于研制出针对艾滋病的新疫苗。

  美国国家卫生研究院(NIH)的研究员彼得·邝说,他们在艾滋病毒(HIV)的表面发现了一处易于受到抗体攻击的地方。科学家可以针对这个薄弱点研制出防止艾滋病毒感染人体的疫苗。“虽然我们还没有走到那一步,但我们正在将一种不可能实现的梦想变成一个技术问题。”

  为了找到艾滋病毒的弱点,NIH下属的国家过敏症与传染病研究所捕捉到了该病毒与一种抗体发生“生物握手”时的图像。研究人员说,HIV表面的一种叫gp120的蛋白质似乎易于受到一种叫b12抗体的攻击。b12抗体(免疫球蛋白)能够压制HIV,阻止其感染人体细胞。

  NIH的研究人员加里·纳贝尔说:“HIV与抗体的初次接触就像一次谨慎的握手,此后,则变成热烈的拥抱。”HIV要用gp120蛋白进入人体细胞,但研究人员发现,b12抗体能阻止这一过程。纳贝尔说,这一发现将为日后研制疫苗提供重要的依据。不过一些专家表示,研制出有效的疫苗恐怕还需要几年的时间。

  (新华社)